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简介

该规例于2019年8月1日生效,统一了香港公司和非香港公司(定义是根据《公司条例》第622章簡要來說是指在香港设立营业地点的非香港公司在展示公司名称和披露公司是否为有限公司方面的责任。该规例大致重新修订了《公司条例》第792条(第792条),但是该规例的措辞与第792条稍有不同。第792条已于该规例生效日当天被废除。

该规例的内容总结如下。

在业务场所披露公司名称以及成立为法团所在地方

根据该规例,非香港公司须持续地在其每个业务场所以可阅字样,展示其名称及成立为法团所在地方。有关名称及成立为法团所在地方必须置于可让有关业务场所的访客易于看见的位置。

如果某地点是6间以上非香港公司的业务场所,而其中任何公司通过电子设备展示其名称及成立为法团所在地方,就“持续地”展示规定信息而言,应以下述方式展示信息:

  • 在每4分钟内将有关名称及成立为法团所在地方展示最少一次,每次展示最少持续15秒;或
  • 通过电子设备要求展示相关信息后,能于4分钟之内展示该等名称及成立为法团所在地方。

“业务场所”就非香港公司而言,指的是:

  • 该公司经营业务所在的香港办事处或地点,并向公众开放;或
  • 该公司在香港的主要营业地点。

第792条中也有类似规定,要求非香港公司在其每个业务经营地点显眼地展示公司名称及成立为法团所在地。但是,该规例更清晰地规定了满足展示要求需要采取的行动。

在通讯及交易文书上述明公司名称及成立为法团所在地方

非香港公司必须以可阅字样将其公司名称及成立为法团所在地方述明于该公司在香港的每份通讯文件及交易文书上。“通讯文件”指该等公司的业务信件、通知或其他正式刊物。“交易文书”定义十分广泛,包含合同、契约、汇票、支票、托运单、发票、收据以及信用证。“通讯文件”和“交易文书”均包含该等文件或文书的纸质件、电子文件或其他形式。

相较于先前的规定,该规例的此项规定范围更广。虽然第792条中有类似规定,但是所涵盖的文件类型较少(仅包含付款通知书抬头、信纸、通知及其他正式刊物)。

披露成员的有限法律责任

如果非香港公司的成员所承担的责任是有限的,则该公司必须:

  • 在该公司每个业务场所显眼地展示关于该事实的告示;并且
  • 在该公司于香港的每份通讯文件及交易文书上以可阅字样述明该事实。

请参阅上一部分中关于“通讯文件”和“交易文书”的定义。第792条中有类似规定,但是所适用的文件类型较少。

结论

该规例的规定与先前第792条中的规定基本相似。如果非香港公司违反该规例,则该公司每位负责人以及每位授权或允许违反该规例的代理人均有可能构成犯罪,并有可能被处以10,000港币的罚款。

如果非香港公司未在通讯文件或交易文书上述明该规例规定的信息,虽然有可能构成违反该规例,但是鉴于该规例没有明确规定违反该规例将导致相关文件失效,因此相关文件应当仍然有效。

正常情况下,尤其就小型公司或非上市公司而言,公司注册处如果没有收到投诉,可能不会发现某非香港公司违反了该规例。如果非香港公司在经营业务期间将与广泛人群进行接触,那么谨慎的做法是确保该等公司的通讯文件以及交易文书符合该规例的要求,以降低被投诉的概率。

 

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