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Francia: archivo del expediente de empresas de alquiler de coches

La autoridad de competencia de Francia ha archivado la investigación que estaba llevando a cabo a varias empresas de alquiler de coches por distintos intercambios de información. Los intercambios habrían tenido como objeto información pasada relativa al número de contratos e ingresos por cliente, con una periodicidad mensual, lo que la autoridad no consideró como una restricción de la competencia ni por su objeto ni por sus efectos, puesto que en ningún momento se redujo la incertidumbre en torno a la estrategia futura de las empresas respecto a sus precios, condiciones comerciales, etc. En este caso, la autoridad consideró que el hecho de que se intercambie una gran cantidad de datos comerciales entre competidores no es suficiente para probar una restricción de la competencia por objeto, ya que puede haber razones comercialmente lícitas para ello. Al contrario, el análisis relevante consiste en probar que los intercambios tienen aptitud para restringir la competencia en el futuro, y en determinar si la información intercambiada ha sido ya utilizada para coludir o para competir de manera más vigorosa.

Propuesta de la CE para reforzar las autoridades nacionales de competencia

La Comisión Europea ha publicado una propuesta de Directiva con nuevas reglas para fortalecer los poderes de las autoridades nacionales de competencia de los Estados miembros, con el objeto de dotarles de las herramientas necesarias para una aplicación eficaz y coordinada del Derecho de la competencia a nivel de la UE. Para ello, la Comisión propone en primer lugar dotar a las autoridades de más recursos financieros y humanos, de forma que puedan realizar su trabajo de manera independiente.

Además, la propuesta también refuerza los poderes de las autoridades para recabar todas las pruebas pertinentes (acceso a los teléfonos móviles, portátiles, etc.) y llevar a cabo una instrucción de los casos lo más sólida posible e, igualmente, pretende dotar a las autoridades de nuevos instrumentos para imponer sanciones proporcionadas y disuasorias en caso de infracción de las normas de competencia de la UE, incluyendo la posibilidad de multas a las empresas infractoras que no tienen una presencia legal en su territorio. Otro de los puntos clave de la propuesta es la inclusión de varias normas para la creación de programas coordinados de clemencia a nivel de la UE.

La CNMC golpea a la obstaculización en la liberación del sector ferroviario

La Comisión Nacional de la Competencia (CNMC) ha sancionado, con un total de 75,6 millones de euros, a varias empresas que operan en el sector de transporte de mercancías por ferrocarril en España, por la existencia de dos conductas prohibidas.

En primer lugar, la CNMC ha acreditado que los diversos acuerdos adoptados entre empresas del Grupo Renfe (Renfe Operadora y Renfe Mercancías) y empresas del Grupo Deutsche Bahn (Transfesa, Transfesa Rail, PIF, Hispanauto, Semat, DHIB, DB ML y DB SR Deutschland), les permitieron mantener el statu quo preexistente a la liberalización del sector cuando, por el contrario, tendrían que haber competido entre sí. En segundo lugar, la autoridad ha acreditado un abuso de posición dominante por parte de Renfe, al haber discriminado comercialmente a otras compañías ferroviarias a las que ofrecieron condiciones distintas a las acordadas con el Grupo Deutsche Bahn. A la hora de prestar servicios de tracción ferroviaria Renfe dio un tratamiento preferente a estas empresas. Asimismo, en caso de que Tranfesa anulara servicios de tracción ferroviaria previamente acordados, no le aplicaba las penalizaciones impuestas al resto.

Chile: la FNE pone fin a una Joint Venture que autorizó en el año 2000

Tras una investigación realizada por la Fiscalía Nacional Económica (FNE), las empresas SQM Salar (SQMS) y Rockwood han optado por disolver la sociedad que mantenían en la empresa Sales de Magnesio Limitada (Salmag), dedicada a la producción y comercialización de cloruro de magnesio hexahidratado, con el fin de eliminar los riesgos para la competencia identificados por la autoridad. Aunque existen numerosas alternativas a este producto, Salmag logró alcanzar elevadas cuotas de mercado, tanto en el segmento de caminos públicos como en el de camino privados. Esto, unido a que la FNE concluyó que desde el 2010 se agotaron las eficiencias generadas por la joint venture, autorizada en el 2000, llevó a la autoridad a confirmar que la misma generaba hoy en día riesgos significativos para la competencia. De esta manera, SQMS y Rockwood, tras colaborar activamente con la autoridad para mitigar los riesgos, accedieron a poner fin a su asociación mediante la adquisición por parte de Rockwood de la participación que poseía SQMS, quedando como dueño exclusivo de la compañía.

Central de compras entre estaciones de servicio

La COFECE ha autorizado, por primera vez y tras la liberalización del mercado de combustibles, una operación que permite la concentración de 54 operadores de estaciones de servicio en un grupo denominado G500, cuya finalidad es obtener eficiencias en la compra de los productos comercializados. Sin embargo, la autorización se ha condicionado a que el G500 no incorpore a varios socios que no se han podido identificar debidamente, y a que informe a COFECE de la incorporación de nuevos socios. Este tipo de acuerdos de compras conjuntas, aunque pueden restringir la competencia entre sus miembros al realizar en común la compra de importantes insumos, en muchos mercados también pueden aportar eficiencias y reforzar la competencia, por lo que son analizados por las autoridades caso a caso.

La CE impulsa las denuncias anónimas

La nueva herramienta de colaboración lanzada por la Comisión Europea busca facilitar que cualquier individuo pueda alertar al organismo sobre cárteles secretos y otras conductas colusorias, preservando el anonimato. Esta herramienta incrementa la probabilidad de detener y perseguir conductas anticompetitivas, y debe tener un importante efecto disuasorio, complementando y reforzando la efectividad del programa de clemencia. El anonimato se protege a través de un sistema de mensajería encriptado que permite comunicaciones bidireccionales. Aparte de la opción de suministro de información, la herramienta permite al individuo requerir una respuesta de la CE a sus mensajes.

Guía sobre la prohibición de precios excesivos

La aplicación de precios excesivos ha sido sancionada en ocasiones como abuso explotativo de una posición dominante, pero siempre es una actuación polémica. Ahora, la autoridad israelí de competencia ha publicado una guía relativa a la aplicación del Derecho de la competencia a casos de precios excesivos, en la que la autoridad explica su nuevo enfoque basado en un análisis caso por caso, desapareciendo el puerto seguro vigente hasta ahora, situado en un 20% entre coste de producción y precio de venta. Según la nueva guía, con carácter general las empresas tienen libertad para fijar sus precios y la autoridad solo intervendrá en caso de mercados monopolísticos en los que no exista autoridad reguladora, recurriendo a la imposición de multas solo en los casos más graves y como último recurso.

Multa a un cártel que utilizaba UTEs ilegalmente

La CNMC ha impuesto multas por un total de más de seis millones de euros a 13 empresas hormigoneras que operan en Asturias y a un directivo, por repartirse clientes y contratos, públicos y privados, durante al menos 15 años. En algunas obras públicas, como la construcción del Hospital Universitario Central de Asturias, los miembros del cártel utilizaron Uniones Temporales de Empresas (UTEs) innecesarias como mecanismo para repartirse el trabajo y los ingresos. En este sentido, aunque las UTEs son herramientas perfectamente legales, su utilización puede suponer una infracción del artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia cuando se utiliza como instrumento para reducir la competencia entre sus miembros. Por eso, conviene siempre asegurarse de que una UTE es necesaria y que no incorpora restricciones de la competencia innecesarias o desproporcionadas.

La CNMC pone el foco en el sector farmacéutico 

En las últimas semanas la CNMC ha tomado un par de iniciativas que confirman su interés por el sector farmacéutico, tal y como establecía en su último Plan de Actuación. Así, por un lado, la autoridad ha incoado expediente sancionador a varias compañías farmacéuticas por la obstaculización de las importaciones paralelas en la UE mediante el establecimiento de sistemas de distribución con dobles precios, además de por un presunto acuerdo colusorio para el diseño y establecimiento de los mismos. Por otro lado, el organismo ha anunciado la realización de un estudio sobre el mercado de distribución mayorista y la comercialización de medicamentos en España, tras detectar potenciales restricciones derivadas de la normativa actual, así como problemas en el funcionamiento y la estructura del mercado, etc.

Primera autorización de la autoridad paraguaya 

En su decisión de 24 de febrero, la Comisión Nacional de Competencia de Paraguay (CONACOM) ha aprobado sin condiciones, tras un proceso de ocho meses, la primera concentración económica desde su creación hace más de 3 años. La operación consistió en la adquisición de bebidas de soja AdeS, propiedad de Unilever, por parte de The Coca-Cola Company y Coca-Cola FEMSA, por un importe total de 575 millones de dólares. La adquisición de AdeS conllevó la transmisión de contratos, licencias operativas, derechos de propiedad intelectual, activos intangibles y activos inmobiliarios en Paraguay, Argentina y México.

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