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El pasado viernes, 6 de octubre, la Comisión Europea publicó una nota de prensa anunciando que había llevado a cabo inspecciones sorpresa en las sedes de varias entidades financieras de distintos países de la UE. El regulador europeo sospecha que éstas podrían estar incumpliendo las normas de competencia al negar a terceras entidades financieras no bancarias el acceso online a los datos bancarios de sus clientes, y ello pese a su autorización expresa, dificultando de esta forma que nuevos operadores puedan ofrecer sus servicios de manera efectiva. La nota de prensa está accesible a través del siguiente enlace.


Según la Comisión, la conducta investigada podría estar relacionada con un presunto acuerdo entre entidades financieras para restringir la entrada de nuevos operadores al mercado (artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea), o con conductas unilaterales llevadas a cabo por cada una de ellas individualmente (artículo 102), siempre que se pueda demostrar que tienen posición de dominio en algún mercado relevante y que los datos denegados son un insumo esencial para quienes los solicitan.


En la investigación podrían jugar un papel relevante las cuestiones relativas a la naturaleza sensible de los datos de carácter personal de los clientes, así como determinar si la negativa de los bancos puede amparase en argumentos de seguridad, en la normativa de protección de datos o en cualquier otra justificación objetiva. La Comisión, no obstante y como ya se ha señalado, subraya en su nota de prensa que los clientes habrían dado su consentimiento al acceso a sus datos por parte de terceras entidades.


La mayor parte de los detalles de la investigación son secretos en esta fase del procedimiento y las inspecciones no implican necesariamente que la Comisión vaya a realizar una acusación formal a las entidades investigadas. No obstante, estas inspecciones demuestran la creciente preocupación de las autoridades de competencia en torno a las conductas relacionadas con la denominada "economía de los datos" (basada en el acceso a, y/o en el procesamiento de grandes volúmenes de datos o “big data”), en particular en sectores en los que pueden jugar un papel muy relevante para el proceso competitivo, como el financiero y/o el de las nuevas tecnologías (Fintech).


Otras autoridades ya han llevado a cabo actuaciones en relación con esta materia anteriormente. Por ejemplo, en lo que parece ser un caso similar al ahora investigado por el regulador europeo, la CNMC analizó en 2015 la denuncia de un agregador financiero (Fintonic) contra Caixabank por la negativa al acceso de información sobre las cuentas bancarias de sus clientes, que el agregador consideraba necesaria para poder prestar sus servicios. 


La CNMC archivó finalmente la denuncia, entre otros motivos, porque concluyó que la negativa a dar acceso a la información solicitada estaba justificada por motivos de seguridad, pues Caixabank se había negado al acceso a la información a través de la cesión directa de contraseñas del usuario a Fintonic, pero había admitido el acceso a través de otros medios, por ejemplo, mediante la celebración de contratos de apoderamiento entre el usuario y el agregador, o a través de la descarga y envío de la información por parte del propio cliente.


Finalmente, por lo que se refiere a la problemática que el "big data" plantea en el ámbito del Derecho de la competencia, es preciso señalar que, en mayo de 2016, las autoridades de competencia alemana y francesa publicaron un estudio conjunto en el que se abordaron las cuestiones más relevantes en relación con la obtención, el procesamiento, y el uso de datos por parte de las empresas. Ashurst preparó una nota sintetizando el estudio, a la que se puede acceder en este enlace


Si desea más información sobre cómo juegan entre sí las normativas de competencia y protección de datos, o acerca de la aplicación del Derecho de la competencia en mercados en los que los datos son un activo esencial, no dude en ponerse en contacto con el Departamento de Derecho de la competencia y de la Unión Europea de Ashurst. 

 

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